舌磨きはしないほうがいい?やめると口臭はどうなる?

歯磨きをしているのに口臭がある場合は、舌苔が原因かもしれません。口臭の6割は舌苔から発生していると言われているからです。そのため、舌磨きをする人が多いのではないでしょうか。

口臭をしないようにするためには、舌磨きによって舌苔を除去することが必要なのですが、YAHOO!知恵袋のQ&Aを見ると、「舌を磨くのは悪いことなのですか?」という質問が多くありました。

結論から申しますと、舌磨きはだめではありません。舌磨きを行うことにはメリットとデメリットがあるからです。適度な頻度で磨き過ぎないようにすると口臭予防になりますが、間違った方法で舌を磨き過ぎると口腔乾燥を引き起こして口臭が悪化してしまうのです。

今回の記事は「舌磨きはしないほうがいい?」にお答えするとともに、正しい舌ケア方法についてお伝えしますのでご参考にしてくだされば幸いです。口腔ケアアンバサダー(社団法人日本口腔ケア学会認定資格)の上林登が書きました。

舌磨きはしないほうがいいの?

本当に、舌磨きはしないほうがいいのでしょうか?それは、舌磨きにはメリット・デメリットがあるからです。舌を磨くメリットは口臭予防効果で、デメリットは舌を傷つけることです。この舌を磨くことの両面についてご説明します。

舌磨きに口臭予防の効果はある?

舌苔は、舌の角化と口内の汚れに嫌気性菌が集まってできたものです。嫌気性菌はタンパク質を分解してVSC(揮発性硫黄化合物)を産生するため、口臭の原因になります。舌の表面には臭い唾液が溜まっているので、舌苔を指でこすって嗅ぐと臭いので、舌苔が口臭原因になっていることが分かります。

ですから、舌苔を取り除くと口臭は減少します。そのための方法として「舌磨き」は有効といえます。
しかし、口臭原因は舌苔だけではありません。歯周病や虫歯などの他、喉や鼻の疾患、内臓疾患が原因のこともあるので、口臭が改善しない場合は歯科を受診するようにしましょう。

口臭の原因はなに?歯周病、胃、舌、臭い玉?

舌磨きをし過ぎると口臭になる

舌磨きをしないほうがいいという理由は…一つは、口臭をコントロールする唾液を取ってしまいドライマウスになるからです。そしてもう一つは、舌乳頭を傷つけてしまうと舌が乾燥します。そのことによって口臭が悪化するからです。

【口臭症の主な発生順序】舌磨き⇒口腔粘膜の損傷・過敏⇒口腔生理機能の低下 

引用:日本口臭学会誌「Lab色空間を用いた舌の色調分析ならびに口臭に関連する検査項目との関連性の検討」

舌粘膜を傷つける

毎日の舌磨きで、舌乳頭が削れることが習慣になると、口内炎になりやすくなります。

歯を磨くようにゴシゴシ舌を磨いてしまうと、舌粘膜(味を感じる味蕾)を傷つけてしまい味覚障害になることもあります。また、過剰な舌磨きが原因で舌がんリスクも高めます。そのため、歯科医院では「舌磨きはしないほうがいい」と指導される歯医者さんが増えています。

舌の表面が角化すると、汚れていなくても白くなることがあります。また、舌は傷つきやすいため、専用のブラシで優しく掃除しないと出血や感染のおそれがあります。

引用:大阪大学歯学部附属病院

このような舌磨きはすぐにやめて

舌磨きのし過ぎで舌がヒリヒリする

固い歯ブラシで磨いてはいけない

固い毛先の歯ブラシで舌磨きを行うのは、絶対やめてください。歯磨き時に、歯ブラシで舌を磨く人がいます。歯ブラシの毛先は固い樹脂でできているため、歯ブラシで舌を磨くとデリケートな舌粘膜を簡単に傷付けてしまいます。(お勧めできませんが)もし舌を磨くとしても、舌磨き専用の優しい舌ブラシを使うようにしてくださいね。

金属スプーン

舌苔を取り除くために、スプーンを使って舌磨きを行う人がいます。実際にスプーンを使ってみると分かりますが、スプーンでは舌苔を取ることができないばかりか、舌乳頭が白く毛羽立ち、余計に舌の白いのが目立つようになります。

舌苔を無理に取るのは止めた方がいいです。金属性のスプーンで舌苔をそぎ落とそうとすると、舌乳頭の先を削ることになります。

それでは、スプーンの裏でこすると優しいのでは?スプーンの裏でこすっても口臭予防にはなりませんので、舌磨きはしない方がいいです。

歯磨き粉をつけての舌磨き

口臭がある場合には、界面活性剤含有の「歯磨き粉」は使用しないほうがいいです。界面活性剤は口腔を乾燥させて口臭の原因になるので、歯磨きにも使用しないほうがいいです。

歯磨きをした後に、歯磨きを付けた歯ブラシで舌を磨く人がいますが、歯磨き粉を舌磨きに使うのはもってのほかです。歯磨きの時は、歯ブラシに歯磨き粉を付けるのが普通ですが、この歯磨き粉が舌苔の原因となり口臭を悪化させていると知ったらショックなのではないでしょうか。

舌には、味を感じる味蕾(みらい)という細胞があります。この味蕾が市販の歯みがき剤に含まれているラウリル硫酸ナトリウムなどの合成界面活性剤によって損傷を受けているからなのです。

引用:ふじた歯科医院 合成界面活性剤(ラウリル硫酸ナトリウム)とは?

市販の歯磨き粉の成分には、「合成界面活性剤」や発泡剤、香料など刺激のある成分が含まれています。この刺激成分が舌乳頭の角化を促進させるため、舌苔が治らない原因になっています。

舌の表面は舌乳頭で覆われていて、元々歯磨き粉が付きやすいのですが、舌苔が出来るとさらに歯磨き粉が付着するようになります。そのため、舌苔が治らないということに。

もし、舌磨きをしていないのに舌苔が治らない場合には、「歯磨き粉」が舌苔が治らない原因になっているかもしれません。もし歯磨き粉を使っている場合には、今日から歯磨き粉の使用は控えたほうがいいです。

歯磨き粉がダメな理由については、「舌磨きは歯磨きでやってはダメ。コットンにあるものをつけて磨く方法とは?」をご参考にしてください。

舌磨きをやめたらどうなる?

舌磨きが習慣になっていると、「舌磨きをやめたら舌苔がとれない、口臭が出るかもしれない」と悩んでしまうと思います。

しかし、舌磨きをやめても舌苔が悪化したり口臭がひどくなることは少ないです。

常に舌が白い(厚い舌苔)ときには、舌ブラシで舌を磨いてもピンクになることはないでしょう。それは、舌が白くなる原因が違うからです。

引用:舌が白くなる原因が何なのか知っていますか?

それに、これまで過剰に舌磨きをしていたら、舌乳頭が傷ついていますから、舌磨きをやめると傷が治るため舌苔も改善の方向に向かうと思われます。

舌をケアする方法

舌苔を予防する方法

何度も申しますが、舌磨きをしても舌苔の解決にはならないので、舌磨きはしないほうがいいです。大事なことは、口臭を予防することです。

舌を磨いても、舌苔は完全に取り除くことはできませんし、口臭がしなくなるのも一時的です。それは、口の汚れで舌が白くなっているわけではないからです。舌苔ができる原因を知らないと、白い舌を治すことは難しいです。

舌苔の主な原因は次の二つによるものです。 1、 口腔の不衛生(歯磨き不足、虫歯、歯周病など) 2、 口腔乾燥(唾液量の減少、口呼吸など)

引用:舌が白い!舌苔の治し方って知っていますか?

舌苔ができないように予防するためには、きちんと歯磨きする、こまめにうがいをして、口腔を清潔に保つことが大事です。また、咀嚼回数を増やすしたりストレスを減らして、唾液の分泌を良くすることも大切です。

口腔乾燥がひどい場合には、舌を保湿するために舌ジェルを塗ると口臭予防になります。

安全に舌苔を除去する方法

舌磨きはしないほうがいいのですが、どうしても舌磨きを行う場合には次のように行ってください。

  1. 専用の舌ブラシを使用する
  2. 舌の後方から優しくなぜるように磨く(2回だけ)。
  3. 舌磨きは一日1回だけにする。

舌苔が厚い場合には、コットン(綿花)にアルカリイオン水を湿らせて舌に塗布すると、舌苔の予防になります。

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まとめ

結論として、舌磨きをしても舌苔や口臭の解決にはならないので、舌磨きはしないほうがいいです。舌磨きをしても、口臭が減少するのは一時的だからです。

それでも、一般的に舌苔は口臭原因になると言われているために、舌磨きを行っている人が多いです。人によっては、歯ブラシで舌をゴシゴシと磨く人もいます。

しかし、舌の磨き過ぎは、舌乳頭が傷つき舌苔を慢性化させます。舌磨きがよくない理由はそれだけではありません。舌磨きにより口腔乾燥をおこすため口臭を悪化させてしまうのです。

そのようなことにならないためにも、舌磨きをしないで、舌に優しいケアを行うことが大切です。また、歯磨きなどで口腔ケアをていねいに行うようにしましょう。舌磨きをしなくても、口腔内がキレイになれば自然と舌苔もできなくなります。

口臭を予防するためには、舌磨きに頼らずに、歯磨きやうがいなどで予防することと、唾液を出すようにすることが大切です。

【参照リンク・参考文献】
日本歯科医師会 歯とお口のことなら何でも分かるテーマパーク802
日本口臭学会 口臭と口臭症に関連する用語
日本口臭学会 口臭への対応と口臭治療の指針2014
NHK健康チャンネル

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