アルカリイオン水で虫歯を予防!

口腔ケアアンバサダーの上林登です。

「アルカリイオン水でうがいや歯みがきを行うと虫歯予防になりますか?」というご質問がありましたので、お答えしたいと思います。

アルカリイオン水とは、アルカリ性電解水が正しい呼び名で、飲用可能なものにはキリンアルカリイオン水が有名です。キリンアルカリイオン水はpH8.8~9.4で口当たりのまろやかな軟水です。

キリンアルカリイオン水の成分表示

ナトリウム 0.9mg、カリウム 0.12mg、カルシウム 2.2mg、マグネシウム 0.21mg、硬度 64mg/L、pH値 8.8~9.4

アルカリイオン水(またはアルカリ電解水)の成分は、水酸化ナトリウム、または水酸化カルシウムのどちらかです。そのため、アルカリイオン水を飲むと、アルカリ効果によって、慢性下痢、消化不良、胃腸内異常発酵、制酸、胃酸過多、便秘といった胃腸症状改善を期待している人が多いですが、キリンアルカリイオンに水はトクホ(機能性表示食品)の表示はありませんでした。

出典:キリン トクホ・機能性表示食品一覧

アルカリ性の重曹水でうがいすると虫歯予防になると言われています。ちなみに重曹水はPH8.2ほどの弱アルカリです。

口内が酸性になると虫歯や酸蝕歯になりやすいですよね。虫歯はプラーク(虫歯菌)が酸性物質を発生して歯をう蝕したり、酸蝕歯は酸性の飲食物そのものが歯を溶かすからです。

(酸性に傾いた口内を中性にする)唾液の分泌が十分にあると虫歯や酸蝕歯にならないのですが、唾液が少ないと虫歯や酸蝕歯になるリスクが高くなります。

出典:虫歯 日本歯科医師会 

そのため、アルカリイオン水を飲むと虫歯予防になると期待されていますが、飲んでしまうとその効果はありません。なぜなら、唾液でも、口内を十分中和するには30分~1時間かかるからです。効果を上げるにはアルカリイオン水を口に留めないといけないのです。

本気で虫歯予防するには、唾液を多く出す、歯磨きでしっかりとプラークを落とすことが大切です。

アルカリイオン水で虫歯を予防するとなると、もっとアルカリ度の高い水を使ったり、口に含む時間を長くする、小まめにうがいするなどの工夫が必要となります。

今回の記事は、アルカリイオン水の虫歯予防効果についてお伝えします。

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虫歯は酸が原因

口の中が酸性になると、虫歯になると言われています。その理由は、歯の成分はカルシウムが多いために、酸に弱く、口の中が酸性になると歯が溶けだし虫歯の原因になるからです。(歯の脱灰)

歯の表面のエナメル質はだいたいpH5.5より酸性に傾くと溶け始め、歯に穴が開いてしまい虫歯になります。

虫歯菌の塊である歯垢が歯の表面に付着した場合でも、緩衝能力の高い唾液が充分にあれば、唾液によって歯が溶けないように口腔内が中性に維持されます。

食後は口の中が酸性に傾きますが、唾液は歯の表面にペリクルと呼ばれる被膜を作って、酸から歯を守り虫歯を防ぎます。また、唾液には、初期の虫歯にたいして再石灰化を起こし修復する働きがあります。

このように充分に唾液の分泌があると、虫歯になることは少ないのですが、加齢や自律神経の乱れなどから唾液量が減っている方がおられます。その場合に、アルカリイオン水を飲むと良いと言われていますが本当でしょうか?

虫歯はアルカリで予防できる

歯は、レモンやコーラなど酸の強い食べ物や飲料を摂ると溶けますが、お菓子や炭水化物なども口に残ると虫歯菌の餌になり、酸が発生します。こちらの方が虫歯の原因になります。

ですから、虫歯を本気で予防するには、ブラッシングによって歯垢を除去しないといけません。このことを先ず理解しておいてくださいね。

その上で、食後酸性に傾いた口内はアルカリイオン水を飲むと中性に戻す効果があります。特に、酸の強い柑橘類やワイン・ビールなどのお酒を飲んだ後にアルカリイオン水で、クチュクチュとうがいをすると虫歯予防ができます。

アルカリイオン水ならどれでも良いわけではない

「アルカリイオン水」はいろんなメーカーから市販されています。キリンの「アルカリイオンの水」が有名ですが、アルカリ度はpH8.8~9.4です。
また、重曹のpHは約8.2で、 水道水がpH6〜8なので、実はアルカリ性はそれほど強くありません。

唾液もだいたいpH6.8と弱アルカリ性なのですが、唾液の場合は常に分泌されていることで緩衝作用があるわけです。

ですから、弱酸性のアルカリイオン水や重曹水を飲んだりうがいをしても、期待するほどの効果はないと思ったほうが良いでしょう。

ところが、口臭予防歯磨き剤「美息美人(びいきびじん)」のアルカリイオン水のpHを調べると、約pH10.5とかなり高いアルカリでした。こちらの製品を毎日使っていますが、虫歯にならないのはそのためかもしれません。

美息美人(びいきびじん)のアルカリイオン水の作り方(使い方)は、容器を振ってコップの水に粉を入れるだけで簡単です。

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